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Control biológico: Los pulgones son el alimento preferidos de mariquitas, crisopas y otros
Clara Inés Melo, Universidad Nacional de Colombia sede  Palmira

Resumen
En el manejo integrado de plagas el control biológico es una herramienta importante ya que permite el uso de organismos benéficos denominados enemigos naturales (parasitoides, depredadores o patógenos) para regular organismos que causan daño (plagas). Existen diferentes tipos de control biológico como son Control biológico por conservación (conservar los enemigos naturales existentes en un agrecosistema determinado), Control biológico clásico (introducir y adaptar nuevas especies de enemigos naturales) y Control biológico aumentativo inoculativo estacional o inundativo (introduciendo periódicamente en un ciclo de cultivo enemigos naturales que no se han adaptado y también liberando cantidades muy altas de estos individuos). En los enemigos naturales los depredadores son reconocidos como importantes reguladores de plagas en los sistemas agrícolas y forestales, incluyen más de 32 familias pertenecientes a las clases Insecta y Arácnida. Los depredadores son especies que matan y comen animales vivos para su desarrollo, sustento y reproducción, en sus estados adulto e inmaduro son usualmente generalistas (se alimentan de diferentes especies), son más grandes que sus presas y requieren más de una presa para completar su ciclo de vida. Entre los depredadores que se encuentran comúnmente y atacan especies de pulgones en los cultivos están los de las familias: Coccinellidae (larvas y adultos se alimentan de ácaros, pulgones, moscas blancas, escamas y trips), Chrysopidae (las larvas se alimentan de pulgones, ácaros, trips, moscas blancas, huevos de saltamontes, polillas, cochinillas, minadores y larvas de lepidópteros, y en estado adulto se alimentan de polen, néctar, miel de rocío y muy pocos son depredadores) y Syrphidae (las larvas se alimentan casi exclusivamente de insectos hemipteros, en especial de pulgones y en estado adulto se alimentan de polen). Dentro de los requisitos a tener en cuenta para un programa de control biológico eficiente se encuentra la identificación taxonómica de los enemigos naturales la cual se puede realizar con base en caracteres morfológicos donde generalmente se requiere el individuo en estado adulto y el acompañamiento de un taxónomo, y complementar usando códigos de barras del ADN (análisis de ADN) comparando con secuencias de bases de datos donde se pueden utilizar los estados inmaduros o adultos de los individuos.